EU promotion of deep democracy in Egypt after the Arab spring: A missed opportunity?

DOI: 10.17103/reei.33.03

Felipe Gómez Isa

Resumen

Egipto es un país estratégico para la Unión Europea (UE). Desde el lanzamiento del denominado proceso de Barcelona a mediados de los años 90, la UE ha prestado un amplio apoyo económico y político al régimen autoritario de Mubarak, un régimen que supuestamente ofrecía seguridad, estabilidad y oportunidades económicas a Europa, sin que se tuviera en cuenta la falta de avances en el ámbito de los derechos humanos y la democracia. Las revueltas populares que alumbraron la primavera árabe en 2011 revelaron las limitaciones, contradicciones y cortoplacismo de este enfoque. La UE fue cogida por sorpresa, e inicialmente tuvo dudas acerca de a quién apoyar. Una vez que las revoluciones triunfaron en Túnez y Egipto, la UE se convirtió en una abanderada de las reformas democráticas. La UE anunció un cambio de paradigma en sus relaciones con el Mediterráneo Sur, una nueva relación basada en el crecimiento económico sostenible e inclusivo, un mayor papel para la sociedad civil, y un renovado énfasis en los derechos humanos y la democracia. La principal innovación vino de la mano del concepto de democracia profunda, un nuevo término que generó grandes expectativas. El objetivo de nuestro análisis es explorar hasta qué punto las políticas de la UE hacia Egipto se han visto influenciadas por el nuevo paradigma de la democracia profunda. Como este artículo demuestra, la mayor parte de los cambios en las políticas de la UE hacia el Mediterráneo Sur, especialmente la revisada Política Europea de Vecindad (PEV), son meramente retóricos, dado que no alteran sustancialmente el enfoque tradicional de estas políticas: un enfoque basado en la mejora de las relaciones económicas entre ambos lados del Mediterráneo.

Abstract

Egypt is an important strategic country for the EU. Since the inception of the Barcelona process in the mid-1990s, the EU has provided extensive economic and political support to the Mubarak authoritarian regime that supposedly offered security, stability, and economic opportunities to Europe, irrespective of the lack of significant progress in the area of human rights and democracy. The popular uprisings that led to the Arab Spring in 2011 revealed the limitations, contradictions, and short-termism of this approach. The EU was caught by surprise, and initially was hesitant as to which side to support. Once the revolution succeeded, the EU turned into a major supporter of the democratic process. The EU announced a paradigm shift in its relations with the Southern Mediterranean, a new partnership based in sustainable and inclusive growth, a greater role for civil society, and a renewed emphasis in human rights and democratic transformation. The main innovation of the EU’s new approach to the region was the concept of deep democracy, a new term that generated high expectations. The core objective of our analysis is to explore to what extent EU policies towards Egypt have been influenced by the supposedly new paradigm developed by the EU through the concept of deep democracy. As this article has demonstrated, most changes in EU policies towards the Southern Mediterranean, particularly the reviewed ENP, are essentially rhetoric, since they do not substantially modify the traditionally top-down and business-oriented approach that has dominated these relations.

Palabras clave

Unión Europea (UE), Políticas de derechos humanos y democratización, Política Europea de Vecindad (PEV), Egipto, Primavera Árabe

Keywords

European Union (EU), Human rights and democratization policies, European Neighbourhood Policy (ENP), Egypt, Arab Spring

Sobre el autor

Felipe Gómez Isa

Professor of Public International Law at the University of Deusto (Bilbao)

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