Democracy, diversity and the margin of appreciation: a theoretical analysis from the perspective of the international and constitutional functions of the European Court of Human Rights

Democracy, diversity and the margin of appreciation: a theoretical analysis from the perspective of the international and constitutional functions of the European Court of Human Rights

DOI: 10.17103/reei.29.10

Francisco Javier Mena Parras

Resumen

El presente artículo analiza en qué medida el margen de apreciación, en tanto que herramienta de regulación de la diversidad y de respeto de las decisiones adoptadas democráticamente a nivel nacional en materia de derechos humanos, puede ser considerado como el resultado de los distintos roles del Tribunal Europeo de Derechos Humanos; esto es, como un tribunal internacional de derechos humanos y un tribunal constitucional, en el marco de la naturaleza subsidiaria del Convenio Europeo de Derechos Humanos. Desde esta perspectiva, y tras un análisis de la naturaleza jurídica del TEDH, son presentados los principales elementos de la doctrina del margen de apreciación y su impacto en la legitimidad del tribunal de Estrasburgo, así como en la regulación de la diversidad y el respeto de las decisiones adoptadas por autoridades nacionales elegidas democráticamente en el sistema del CEDH. El artículo presta una atención especial al rol del consenso europeo como elemento clave en el establecimiento del margen de apreciación que se otorga los Estados en el marco de las restricciones de los derechos reconocidos por el Convenio.

Abstract

This article discusses whether the margin of appreciation, as a tool to accommodate diversity and of respect of democratic choices adopted at the domestic level in the field of human rights, can be considered as the result of the combined roles of the European Court of Human Rights, both as an international court of human rights and a constitutional court within the subsidiary nature of the European Convention on Human Rights. From this perspective, and after an analysis of the ECtHR’s legal nature, the main elements of the margin of appreciation doctrine and its impact on the Strasbourg court’s legitimacy, as well as on the accommodation of diversity and the respect of decisions adopted by democratically elected national bodies within the ECHR system are discussed. Particular attention is given to the role of European consensus as a key factor in the establishment of the margin of appreciation that is given to states in the restriction of rights recognized by the Convention.

Palabras clave

Consenso, Constitucionalismo internacional, Control jurisdiccional, Democracia, Diversidad, Legitimidad, Margen de apreciación, Subsidiariedad, Tribunal Europeo de Derechos Humanos

Keywords

Consensus, Democracy, Diversity, European Court of Human Rights, International constitutionalism, Judicial review, Legitimacy, Margin of appreciation, Subsidiarity

Sobre el autor

Francisco Javier Mena Parras

PhD Researcher, Institute for European Studies (Université Libre de Bruxelles) & Research Group Fundamental Rights and Constitutionalism (Vrije Universiteit Brussel)

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