Movilidad de pacientes y obstáculos a la libre prestación de servicios. A propósito del reintegro de gastos médicos no hospitalarios realizados en otro Estado miembro.
Comentario a la Sentencia del Tribunal de Justicia de la Unión Europea de 27 de octubre de 2011. Asunto C-255/09. Comisión/contra Portugal

Patients' mobility and obstacles to the freedom to provide. About the refund of medical not hospitable expenses realized in another member state.
Comment to the Judgment of the Court of Justice of the European Union of October 27, 2011. Case C-255/09. Commission/Portugal

Mª de los Reyes Martínez Barroso

Resumen

La libre prestación de servicios incluye dos manifestaciones íntimamente ligadas entre sí: la prohibición de cualquier restricción a dicha libertad y la aplicación del principio de tratamiento igual con independencia de la nacionalidad del prestador de servicios. A partir de tal premisa, el Tribunal de Justicia de la Unión Europea ha debido intervenir para solucionar diversos litigios derivados de la prestación de servicios sanitarios o del denominado “turismo sanitario a la carta”. En concreto, a propósito de los gastos de atención médica en otros Estados miembros de la Unión Europea y su posterior reintegro en el Estado de origen del asegurado en función de las normas de Seguridad Social de éste último país. Ante la ausencia de una regulación sobre la cuestión hasta fechas muy recientes (Directiva 2011/24/UE del Parlamento Europeo y del Consejo de 9 de marzo de 2011, relativa a la aplicación de los derechos de los pacientes en la asistencia sanitaria transfronteriza) la labor interpretativa efectuada por el órgano jurisdiccional comunitario ha sido determinante para comprender el alcance de esta materia, declarando que solamente respecto de aquellas prestaciones en las que efectivamente pudiera existir una justificación derivada de la sostenibilidad del sistema público, como sucede en las prestaciones sanitarias hospitalarias, procederá la exigencia de una autorización previa. Por el contrario, cuando no se requiere el empleo de materiales pesados y onerosos, la exigencia del requisito de autorización previa resulta contraria al actual art. 56 TFUE (antiguo art. 49 TCE), como determina la sentencia comentada, de 27 de octubre de 2011, Comisión contra Portugal, C-255/09. La protección a ultranza de la libre prestación de servicios sanitarios obliga a reflexionar, por último, sobre la situación de la asistencia sanitaria en nuestro país.

Abstract

The freedom to provide services includes two closely related events together: the prohibition of any restriction of the freedom and the principle of equal treatment irrespective of the nationality of the service provider. From this premise, the Court of Justice of the European Union has had to intervene to resolve various disputes arising from the provision of health services or the so-called “health tourism demand”. Specifically, with regard to the cost of health care in other Member States of the European Union and its subsequent reinstatement in the State of the insured in accordance with the rules of Social Security of the latter country. In the absence of a regulation on the issue until very recently (Directive 2011/24/EU of the European Parliament and of the Council of 9 March 2011 on the application of patients' rights in cross-border healthcare) the interpretative work carried out by the Court of Justice has been crucial to understanding the scope of this subject: only in respect of those benefits which could actually be a justification based on the sustainability of the public system, as in the hospital health services, proceed the requirement of prior authorization. By contrast, when the use of heavy and expensive materials are not required, the requirement of prior authorization requirement is contrary to the current art. 56 TFEU (ex Art. 49 TEC), as determined by the Court, of October 27, 2011, Commission v Portugal, C-255/09 . The protection of the freedom to provide health services necessary to reflect, finally, on the state of health care in our country.

Palabras clave

Libre prestación de servicios, movilidad de pacientes, asistencia sanitaria transfronteriza, reintegro de gastos médicos no hospitalarios, autorización previa.

Keywords

Free provision of services, patients' mobility, sanitary cross-border assistance, refund of medical not hospitable expenses, previous authorization.

Sobre el autor

Mª de los Reyes Martínez Barroso

Profesora Titular de Derecho del Trabajo y de la Seguridad Social. Universidad de León.

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